Takeout food: 맛좋음, 포장은 안좋음

미국에 온 지 근 1년이 되어 간다. 처음 여기 와서 새로운 환경에 적응하는 게 말처럼 쉽지는 않았지만, 그래도 와이프랑 합심해서 꽤 많은 부분에서 새로운 문물과 생존 환경을 받아들이고 나름 성공적으로 낯선 이곳 미국에 정착했다. 하지만, 나에겐 아직도 적응도 안되고 이해도 안되는 그런 낯선 문화가 하나 있다. 바로 Takeout food이다.

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이게 오늘 나의 점심 ㅋㅋ 방금 포장해 나온 건데 쓰레기봉지 비주얼 ㅠㅠ

처음와서 이게 대체 뭔가 했다. 커다란 일회용 bowl에 밥, 채소, 고기, 소스 다 때려넣고 (이를테면 짬뽕 짜장을 한그릇에 넣는 것과 비슷하다) 뒤범벅된 음식을 뚜껑에 닫아 준다. 머.. 옛날 중학생때 뷔페 가서 접시에 이 음식 저 음식 잡탕으로 퍼서 먹었던 비주얼과 비슷하다고 할까. 음식이야 뭐.. 맛만 좋으면 되지 허허허 크게 개의치 않았지만, 문제는 테이크아웃 포장이었다.  그냥 위의 그림처럼 비닐봉지에 넣거나 아니면 그냥 bowl 째로 준다. 어떤 종류의 음식이든 포장을 한다면 거의 이런 허접함을 어렵지 않게 만날 수 있다.

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먹다 남은거 아니고 이제 개시할 거임.. ㅠㅠ 메뉴는 치킨카레 & 카라아게

뭐 미학적으로 선물포장 마냥 예쁘고 정갈할 필요는 없더라도 이건 좀 허접의 도가 지나치다는 생각이 들었다. 포장이 날림인지라 일단 국물이 쏟아질 개연성이 매우 크고, 날씨라도 추우면 정말 급속도로 식는다. 그걸 막으려고 사람들은 그릇을 아예 손으로 잡아 들고 가는데, 음식을 또 엄청 많이 주기 때문에 생각보다 무거워서 손목에 들어가는 힘이 심히 고단하다. 게다가 스마트폰까지 쓸려고 한다면 머 한마디로 위태로운 자세가 된다고 볼 수 있겠다.

하지만 여기서는 그런 허접한 도시락이 굉장히 흔하고 일상적이다. 점심시간이 되면 수많은 학생들이 손에 위의 그림과 상당히 비슷한, 일회용 용기안에 포장된 음식과 음료수를 사들고 다닌다. 보기에 참 허접할 뿐만 아니라 바닥에 엎거나 쏟기 딱 알맞은 허술한 포장 이지만, 사람들은 크게 개의치 않는 것 같다. 아니, 그냥 별로 신경을 안쓰는 것 같다.

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왼쪽 조교가 전형적인 점심 takeout look을 보여주고 있음 좌빵우물 ㅋㅋ

다운타운에 나가도 상황은 비슷하다. Chipotle 같은 멕시코 음식 – 여기도 그냥 일회용 takeout container 안에 다 때려넣는 방식 – 을 파는 곳에 수십명이 줄을 서 점심 포장을 해간다. 물론 테이블도 많고 몇몇은 거기 앉아서 식사를 하기도 했지만, 대부분은 매우 허술하고 위태롭기까지한 얇은 종이 봉투에 takeout을 해갔다. 아마 대부분 사무실이나 자기 일터에서 가볍게 점심을 해결하거나 아니면 먹으면서 일을 하는 행태가 일반적이라 포장해가는 경우가 일반적인 것 같다.

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Chipotle takeout 하면 이렇게 줌. 이미 잔반 비주얼. 맛은 있음 ㅋ 출처: yelp.com

사실 개인적으로 한국에서 대학 다닐때나 졸업 후에 회사를 다닌 긴 기간 동안 점심 시간에는 뭔가 도시락을 싸거나 포장을 해서 점심을 해결하기 보다는 어디 작은 식당이라도 들어가서 먹었던 것 같다. 들고다니기도 불편하고, 미관상 별로 좋지도 않고, 냄새도 나고, 식으면 맛도 없었기 때문이었다. 그래서 여기 와서 점심에 이렇게 takeout 수요가 많은 문화에 굉장히 놀랐고 – 오히려 식당 테이블은 한산했음 – 또 포장이 굉장히 허술한대도 내놓고 불평하거나 아쉬운 소리를 하는 사람이 거의 없다는 것에 아 쿨하네 대인배네라고 할 수도 있겠지만, 머 아직도 쉽게 잘 이해가 되지는 않는다. ㅋㅋ

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자리에 앉아서 먹으면 루저. 출처: yelp.com

개인적으로 음식은 맛이 제일 중요하다고 생각하지만, 이렇게 takeout을 일상화 되어 있는 환경에서 음식의 퀄리티를 최대한 유지하면서 휴대성도 살릴 수 있는 포장이 정말 절실해 보인다. 마침 요즘 여기 미국에선 “음식 배달” 이 천지개벽할 컨셉으로 요즘 핫한 기업들이 시장 선점을 위해서 발로 뛰고 있는데, 다들 과거 한국 피자집, 중국집, 치킨집이 그러했듯 fast delivery, 즉 speed 를 생명으로 여기고 있다.

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요즘 동부에서 핫하다는 Ubereats. Uber taxi에서 사업 확장 중. 출처:Ubereats.com

물론 직관적으로 생각하면 치킨집에서 내 사무실로 전화나 모바일로 배달을 시키는게 내가 치킨집에 직접 줄을 서서 양념반 후라이드반 takeout 해서 낑낑대고 들고 오는 것보다 편의성 차원에서는 훨씬 간편할 것이다.  하지만, 우리나라와는 달리 미국은 delivery fee 및 tip이 음식값과는 별도로 엄연히 존재하고, 시간도 꽤 늦다. 최근에 동부 대도시부터 사업을 시작한 Ubereats (Uber restaurant food delivery service) 가 퀄리티 유지는 빠른 배달!! 을 부르짖어 각광받고 있지만, 아직 다른 대부분의 food delivery들은 1시간 내외의 배달 시간을 감안해야 한다고 생각한다. 뭐.. 오면 그래도 다행이랄까. 배달 사고라도 나는 경우 금쪽같은 점심시간을 날릴 수 있다는 리스크가 있음을 감안할때,  지속적이고 꾸준하게 소비자 자신들을 위한 takeout order는 계속될 것으로 보인다.

요즘 그래서 food container industry에 관심이 많다. 사실 포장용기는 한번 쓰고 버려지는 임시적 용도로 인식하고 있어서 크게 신경을 안쓴다. 하지만, 위에서 말했듯 음식의 퀄리티를 유지하면서 휴대성까지 편리하게 갖출 수 있는 포장용기를 만들 수 있다면 (물론 그릇값이 음식값보다 비싸면 큰일나겠지)사람들의 그 불편하고 어정쩡한 손을 좀 더 자유롭게 만들 수 있겠다는 생각도 든다.

 

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